VIA Apollo Pro266 + PC133 SDRAM. Обзор материнской платы Shuttle AV32

Автор: manager Суббота, Март 29th, 2008 Нет комментариев

Рубрика: Hardware

К сожалению, планировавшийся изначально бодрый старт продвижения на рынок технологии DDR SDRAM оказался сорван. Недостаточное число чипсетов и материнских плат с поддержкой нового типа памяти на рынке вызвало то, что большинство производителей памяти не стали спешить с запуском в массовое производство модулей DDR SDRAM, и в результате, цены на эти модули оказались гораздо более высокими, чем ожидалось ранее. Вследствие этого спрос и на системные платы с поддержкой DDR SDRAM оказался крайне невысоким. Производителей же материнских плат и наборов логики такая ситуация не устраивала в корне, поскольку они уже спланировали свою дальнейшую деятельность с учетом достаточно сильного роста продаж продуктов с поддержкой DDR SDRAM. Поэтому и те, и другие, принялись искать решения, которые позволили бы им сбывать новые продукты, невзирая на высокие цены на модули DDR SDRAM.

И такие решения были найдены. VIA, как один из ведущих производителей наборов логики, поддерживающих DDR SDRAM, договорилась с поставщиками памяти о продаже по низкой цене модулей DDR SDRAM вместе со своими чипсетами. Это должно позволить производителям плат сразу комплектовать свои новинки необходимыми модулями и продавать такие комплекты по вполне приемлемой цене. Производители же плат одновременно с этим пошли и по другому пути, став предлагать продукты, поддерживающие как DDR SDRAM, так и старую PC133 SDRAM. Таким образом, пользователи, приобретающие такие платы смогут осуществить апгрейд с PC133 SDRAM на DDR SDRAM впоследствии, когда цены на модули памяти этого типа опустятся до приемлемых значений.

Есть в продвижении плат с поддержкой обоих типов памяти и другие плюсы. Как мы уже неоднократно отмечали в наших предыдущих обзорах новых DDR-чипсетов, реальная польза от использования DDR SDRAM есть только на Athlon-платформах, в которых пропускная способность процессорной шины сравнима с пропускной способностью DDR SDRAM. В системах же для процессора Pentium III использование DDR SDRAM не дает сколько-нибудь значительного прироста в производительности из-за того, что пропускная способность шины Pentium III равна пропускной способности PC133 SDRAM. Поэтому, применение DDR памяти в системах с процессором Pentium III может быть оправдано только при условии падения ее стоимости до уровня стоимости PC133 SDRAM. А до этого пока далеко. Тем временем, из плат с поддержкой DDR SDRAM, именно продукты на базе набора логики VIA Apollo Pro266, поддерживающего Pentium III, станут широко распространенными в первую очередь, так как существующие сейчас производители DDR-чипсетов под Athlon (ALi и AMD) не могут обеспечить таких объемов поставок, как VIA.

Поэтому использование PC133 SDRAM с новыми продуктами на базе VIA Apollo Pro266 может стать именно той лазейкой, благодаря которой платы с этим чипсетом будут находить свое применение. Тем более что по сравнению с конкурирующим решением от Intel, i815EP, чипсет от VIA обладает несколько более широкими возможностями. В частности, поддержкой до 4 Гбайт памяти (против 512 Мбайт у семейства i815) и шести USB портов.

Соответственно, в ближайшее время нам следует ожидать появления большого количества системных плат на базе чипсета VIA Apollo Pro266 под Pentium III, имеющих на борту как 184-контактные разъемы для DDR SDRAM, так и 168-контактные разъемы DIMM для обычной SDRAM. За примерами ходить далеко не надо – уже все ведущие производители, включая ASUS, Gigabyte и MSI, анонсировали подобные продукты. А поскольку ранее мы рассматривали только лишь вопросы функционирования плат на базе VIA Apollo Pro266 с DDR SDRAM, и не смотрели на то, как же работает этот чипсет с обычной PC133 SDRAM, то восполнить этот недостаток представляется достаточно интересным. Поэтому, как только в наших руках появилась одна из первых плат на VIA Apollo Pro266 с поддержкой обоих типов памяти, Shuttle AV32, ее испытаниям мы решили посвятить отдельный материал.

Плата.
Перед тем, как перейти к результатам тестов, поговорим немного самой плате Shuttle AV32, тем более что до этого плат со слотами SDR и DDR DIMM одновременно мы в своих руках еще не держали. Первым делом, характеристики:
Shuttle AV32
Процессоры
Intel Pentium III/Celeron в FC-PGA форм-факторе
Чипсет
VIA Apollo Pro266 (VT8633+VT8233)
Частоты FSB, МГц
66, 75, 78, 85, 90, 100, 105, 110, 115, 118, 124, 130, 133, 136, 140, 145, 150, 160, 166
Функции для разгона
Изменение напряжения Vcore
Память
Два 184-контактных слота для PC2100/PC1600 DDR SDRAM
Два 168-контактных слота для PC133/PC100 SDRAM
Слот AGP
AGP 4x
Слоты расширения (PCI/ISA/AСR)
5/0/1
Число портов USB
6
Интегрированное видео
Нет
Интегрированный звук
AС’97
Дополнительные возможности
Нет
BIOS
Award Modular BIOS v6.00PG
Форм-фактор
ATX, 305×245 мм

Итак, самой главной особенностью рассматриваемой платы является поддержка как DDR SDRAM, так и обычной SDRAM памяти, для чего на плате имеется два 184-контктных и два 168-контактных слота DIMM. Вообще, обратная совместимость DDR SDRAM контроллеров с обычной SDRAM памятью реализуется крайне просто: протоколы передачи данных у обоих типов памяти очень близки. Поэтому, большинство DDR чипсетов теоретически обратно совместимо и с PC133/PC100 SDRAM. Для реализации этой поддержки от производителей плат требуется внесение лишь незначительных изменений в разводку системной платы. Поэтому, наличие разъемов DIMM для памяти обоих типов – не такая уж и диковинная вещь. Однако, следует отметить, вещь чрезвычайно полезная и позволяющая облегчить переход от PC133 SDRAM к DDR SDRAM.
Естественно, системная плата не может работать с модулями разных типов одновременно, поэтому максимальный объем памяти, который можно использовать с Shuttle AV32 – это 1 Гбайт (два модуля по 512 Мбайт). К сожалению, установка на плату слотов памяти обоих типов накладывает свои ограничения. Несмотря на то, что VIA Apollo Pro266 может теоретически адресовать до 4 Гбайт памяти, AV32 не позволяет использовать большие объемы памяти из-за недостаточного количества разъемов DIMM одного типа. Определение типа памяти, установленного в плату происходит автоматически, при установке же DDR SDRAM и PC133 SDRAM модулей одновременно плата попросту не запускается.
Набор логики VIA Apollo Pro266, в отличие от DDR-чипсетов других производителей, позволяет тактовать память асинхронно с системной шиной. Для нас это означает, что при использовании процессоров с частотой FSB 133 МГц, Shuttle AV32 может работать не только с 133-мегагерцовой PC2100 DDR SDRAM, но и с 100-мегагерцовой PC1600 DDR SDRAM. Аналогично, имея процессоры с частотой шины 100 МГц, шина памяти на AV32 может быть сконфигурирована и на работу с частотой 133 МГц, то есть на поддержку PC2100 DDR SDRAM. Совершенно то же самое можно сказать и про SDR SDRAM: при использовании в Shuttle AV32 памяти этого типа, ее частота также может отличаться от частоты FSB на 33 МГц в большую или меньшую сторону.
Частота шины памяти на плате устанавливается посредством BIOS Setup. Любопытно, но за конфигурирование и DDR SDRAM и обычной SDRAM в BIOS Setup отвечает одна и та же группа настроек, позволяющая помимо частоты устанавливать CAS Latency и Bank Interleave. Все эти параметры влияют на производительность платы и позволяют, таким образом, оптимально настроить подсистему памяти.
Однако следует все же заметить, что хотя Shuttle AV32 и обладает поддержкой перспективных типов памяти, ее ориентированность под FC-PGA процессоры существенно ограничивает сферу применения. Как это прискорбно не звучит, но VIA Apollo Pro266 – практически мертворожденное дитя. Intel планирует выпустить еще только один процессор со 133-мегагерцовой шиной, поддерживаемый данным чипсетом. Это — Pentium III 1.13 ГГц. Все последующие представители семейства Pentium III будут иметь новое ядро Tualatin, FC-PGA2 упаковку и не поддерживаться никакими текущими версиями современных чипсетов. Поэтому, приобретая Socket 370 материнскую плату сегодня, необходимо отдавать себе отчет в том, что апгрейдить процессоры на ней в дальнейшем скорее всего не получится. И это, естественно, огромный недостаток всех сегодняшних продуктов на базе как VIA Apollo Pro266, так и остальных чипсетов.
Поэтому, Shuttle не оставалось ничего другого как просто позаботиться о том, чтобы на AV32 можно было использовать самые старшие модели процессоров Pentium III на ядре Coppermine, требующие достаточно сильного охлаждения. Все конденсаторы на AV32 отнесены от Socket 370 на некоторое расстояние, поэтому использование на этой плате массивных процессорных кулеров не вызовет никаких затруднений.
Достаточно любопытная деталь, касающаяся поддержки различных CPU и типов памяти была выявлена нами в процессе тестирования. Как оказалось, Shuttle AV32 не работает с процессорами Celeron с шиной 66 МГц, если в системе установлена DDR SDRAM. Конечно, вряд ли кому-то может прийти в голову использовать друг с другом эти компоненты, тем не менее, подобную несовместимость все же следует иметь в виду.
Имеющийся на Shuttle AV32 универсальный слот AGP, позволяющий использование как 1.5-вольтовых, так и 3.3-вольтовых AGP 2x и 4x графических карт, снабжен ретеншн-механизмом, фиксирующим установленные AGP-платы в правильном положении. К сожалению, этот слот расположен настолько близко к слотам DIMM, что вставленная в него графическая карта напрочь блокирует защелки слотов DDR DIMM, и это делает невозможным какие-либо операции по установке/деинсталляции модулей памяти при установленной AGP-плате.
Что касается остальных слотов расширения, то Shuttle AV32 оборудована пятью слотами PCI и слотом ACR. Отсутствие среди этого списка слотов ISA удивлять уже никого не должно: PCI-to-ISA bridge в чипсете VIA Apollo Pro266 отсутствует, поэтому реализация ISA-слотов потребовала бы от разработчиков применения дополнительных микросхем, повышающих стоимость готового изделия. А ради стремительно устаревающей шины ISA, идти на это никто уже не хочет. Что же касается расположенного между слотами AGP и PCI слота ACR, то хотя на рынке пока нет карт с этим интерфейсом, не следует забывать, что он обратно совместим с AMR, поэтому вполне может быть полезен для системных интеграторов.
Также, системных интеграторов должен порадовать установленный на плате простейший AC’97 стерео кодек Realtek/Avance Logic ALC100P, благодаря которому AV32 обладает базовыми возможностями по воспроизведению звука (правда, загружая при этом CPU).
Одним из важнейших свойств чипсета VIA Apollo Pro266, помимо поддержки DDR SDRAM, следует считать реализацию специальной шины V-Link, применяемой для связи северного и южного моста. Пропускная способность этой шины составляет 266 Мбайт/с, что в два раза больше пропускной способности использовавшейся ранее для этой цели шины PCI. Благодаря V-Link, встроенный в южный мост Ultra ATA/100 контроллер теперь теоретически сможет передавать данные процессору несколько быстрее. Плюс, ускорение шины, связывающей компоненты чипсета, позволило оснастить его некоторыми дополнительными функциями. Отметим, например, в этой связи то, что VIA Apollo Pro266 (и, в частности, Shuttle AV32) поддерживают шесть USB портов. Правда, хоть на AV32 и имеются коннекторы для подключения третьего, четвертого, пятого и шестого портов, сама плата необходимыми USB-разъемами и кабелями не комплектуется.
Любопытно, но по каким-то причинам Shuttle отказался от использования на AV32 встроенного в южный мост чипсета контроллера ввода-вывода. Вместо него применяется микросхема Winbond W83697HF, которая помимо этого несет на себе еще и функции контроллера аппаратного мониторинга. Благодаря ей плата позволяет контролировать две температуры, семь напряжений и обороты двух из трех вентиляторов, которые можно подключить к плате. Температурные датчики расположены на AV32 в достаточно привычных местах – в центре Socket 370 и на левом краю PCB. К сожалению, состояние встроенного в ядро процессоров термодиода плата проверять не позволяет.
В заключение – пара замечаний относительно разводки PCB. Несмотря на то, что компонентов на плате установлено не так много, Shuttle AV32 с точки зрения удобства далека от идеала. Разъемы для подключения IDE-портов и дисководов расположены на левой половине платы, в результате чего шлейфы будут расположены в корпусе не оптимально. Более того, при использовании AV32 в корпусах типа big tower, подключить жесткие диски, находящиеся в верхних посадочных местах корпуса может вообще не получиться ввиду ограниченности длины ATA/66/100 кабелей. Также можно посетовать и на расположение разъема для подключения ATX-питания. Из-за того, что он находится между Socket 370 и портами, выводящимися на заднюю стенку корпуса, подключенный к нему кабель ATX-питания будет проходить как раз над процессорным кулером, затрудняя тем самым охлаждение CPU.

Разгон.
Судя по всему, Shuttle не стал уделять в своей AV32 возможностям разгона специальное внимание. Они, конечно, в каком-то виде на плате реализованы, но назвать их богатыми, к сожалению, нельзя. Итак, что нам предлагает Shuttle?
Во-первых – изменение частоты FSB. Изменение этой частоты выполняется в два этапа: базовая частота для CPU — 66, 100 или 133 МГц – устанавливается блоком из четырех джамперов, расположенных слева от Socket 370. Более же тонкая подстройка частоты шины выполняется через BIOS Setup, позволяющий выбрать частоту из множества: 66, 75, 78, 85, 90, 100, 105, 110, 115, 118, 124, 130, 133, 136, 140, 145, 150, 160, 166 МГц. Надо сказать, значений в этом множестве не так много, однако, распределены они достаточно равномерно. Тем не менее, для тонкого разгона системы этого явно не хватает, особенно, если учесть наличие на рынке плат с возможностью изменять частоту FSB с шагом в 1 МГц.
Во-вторых, AV32 позволяет изменять напряжение питания процессорного ядра Vcore. Соответствующая опция BIOS Setup дает возможность повысить это напряжение на 0.05, 0.1, 0.2, 0.3 или 0.4В, а также понизить его на 0.05 или 0.1В.
К сожалению, это все. Возможностями оперировать напряжениями Vio, Vagp и пр. Shuttle свою AV32 не наделил.

Как мы тестировали?
При проведении тестирования Shuttle AV32 нас в первую очередь интересовала скорость работы плат на наборе логики VIA Apollo Pro266 с памятью типа PC133 SDRAM. Предыдущий чипсет, VIA Apollo Pro133A, проигрывал по производительности конкурирующему продукту от Intel, i815. Поэтому посмотреть на то, как изменилась ситуация с выходом нового продукта от VIA, представляет несомненный интерес. Что же касается скорости VIA Apollo Pro266 при работе с DDR SDRAM, то этой проблеме мы уже посвящали отдельный обзор. Тем не менее, мы решили исследовать также и скорость работы Shuttle AV32 в сравнении с другими платами на базе того же чипсета. В результате, в тестировании помимо испытуемой AV32 было задействовано еще три платы:
ASUS CUSL2. Одна из наиболее популярных и производительных материнских плат на базе чипсета i815
Gigabyte GA-6VX7-4X. Системная плата на наборе логики VIA Apollo Pro266.
Gigabyte GA-6RX. Одна из первых серийных плат на базе VIA Apollo Pro266, поддерживающая исключительно DDR SDRAM.
Таким образом, было протестировано пять платформ:
ASUS CUSL2
PC133 SDRAM
Gigabyte GA-6VX7-4X
PC133 SDRAM
Shuttle AV32
PC133 SDRAM
Shuttle AV32
PC2100 DDR SDRAM
Gigabyte GA-6RX
PC2100 DDR SDRAM
Процессор
Intel Pentium III 1GHz (7.5×133)
Системная плата
ASUS CUSL2
Gigabyte GA-6VX7-4X
Shuttle AV32
Gigabyte GA-6RX
Чипсет
i815E
VIA Apollo Pro133A
VIA Apollo Pro266
Память
256 Мбайт PC133 SDRAM
256 Мбайт PC2100 DDR SDRAM
Видеокарта
Creative 3D Blaster Annihilator 2 Ultra (NVIDIA GeForce2 Ultra)
Жесткий диск
IBM DTLA 307015
На тестовых системах была установлена операционная система Microsoft Windows 98 SE.

Производительность.
Как мы уже показывали в наших предыдущих статьях, основным узким местом в системах, построенных на процессоре Pentium III, является процессорная шина. Поэтому, производительности, демонстрируемые системами, построенными с использованием различных чипсетов и типов памяти оказываются достаточно близкими друг к другу.
Посмотрим на результаты тестовых систем в офисных приложениях.
Приложения, входящие в состав Business Winstone 2001 не являются требовательными к пропускной способности шины памяти. Поэтому, результаты, показанные всеми платами близки. Некоторое же отставание основанной на VIA Apollo Pro133A платы Gigabyte GA-6VX7-4X объясняется отсутствием поддержки этой платой протокола ATA/100, к чему приложения, входящие в этот тест, оказываются чувствительны.
В приложениях для создания контента на высоте оказывается основанная на i815E материнская плата ASUS CUSL2. К сожалению, даже платы на VIA Apollo Pro266 с PC2100 DDR SDRAM не могут обогнать этого конкурента. Что же касается скорости работы Apollo Pro266 c PC133 SDRAM, то в Content Creation Winstone 2001 она не на высоте. Даже плата на базе более старого чипсета VIA Apollo Pro133A оказывается впереди. Видимо, контроллер памяти сравнительно нового чипсета VIA Apollo Pro266 и BIOS для плат на нем оптимизированы пока не окончательно.
Результаты этого теста качественно похожи на предыдущие. Лидером в офисных приложениях продолжает оставаться i815Е и платы на его основе. Пока VIA оказывается не под силу создавать такие же быстрые контроллеры памяти, как делает в своих чипсетах Intel.
Посмотрим, как обстоит дело в 3D-приложениях.
Показатели, полученные в этом бенчмарке выглядят более справедливыми по отношению к DDR SDRAM. Действительно, обе системные платы, в которых применялся этот тип памяти оказались на первых позициях по скорости. Скорость же VIA Apollo Pro266 при работе с PC133 SDRAM в данном тесте практически такая же, как и у VIA Apollo Pro133A, то есть, несколько ниже, чем у платы на основе i815E.
Увеличение разрешения приводит к тому, что обгонять конкурентов по скорости работы начинает уже ASUS CUSL2 на базе i815E, а Shuttle AV32 с PC133 SDRAM значительно обходит плату на VIA Apollo Pro133A. Все это может означать лишь то, что шина AGP в платах на VIA Apollo Pro266 работает быстрее, чем в платах на чипсете-предшественнике. Но, тем не менее, той скорости AGP-порта, которой обладает i815, VIA пока еще не достигла.
Количество fps в Quake3, работающем в низком разрешении, обычно сильно зависит от скорости подсистемы памяти. Поэтому, неудивительно, что DDR-системные платы в этом тесте работают быстрее своих конкурентов с PC133 SDRAM. Также, хотелось бы обратить внимание читателя на тот факт, что Gigabyte GA-6RX значительно обошла по скорости Shuttle AV32 с PC2100 DDR SDRAM. Поэтому, говорить о том, что системная плата от Shuttle полностью реализует потенциал VIA Apollo Pro266, не приходится.
Качественно картина не меняется. Однако разрыв в производительностях различных систем уменьшается в силу ограничений, накладываемых пропускной способностью видеопамяти. Стоит обратить внимание на то, как соотносятся производительности систем с PC133 SDRAM. Как и в предыдущих тестах, лидером выходит i815E, однако, система на базе VIA Apollo Pro266 демонстрирует все же лучшую производительность, чем система с чипсетов VIA Apollo Pro133A.
Результаты, показанные системами в Unreal Tournament похожи на результаты Quake3, поэтому обсуждать их отдельно необходимости нет.
Здесь плате на базе чипсета i815E удалось обойти Shuttle AV32 с PC2100 DDR SDRAM. Однако, при этом аналогичный продукт от Gigabyte все же остается быстрее ASUS CUSL2. Таким образом, мы должны снова посетовать на то, что Shuttle AV32 – не самая удачная плата на базе VIA Apollo Pro266. Тем не менее, ее результат с PC133 SDRAM оказывается лучше, чем результат платы на базе более старого чипсета VIA Apollo Pro133A.
И снова i815E работает быстрее всех конкурирующих продуктов.
С увеличением разрешения и объема прокачиваемых через память текстур VIA Apollo Pro266 с DDR SDRAM выходит вперед. Следует также отметить тот факт, что в Mercedes Benz Track Racing Shuttle AV32 с PC133 SDRAM обходит по производительности не только плату на VIA Apollo Pro133A, но и ASUS CUSL2.

Выводы.
То, что DDR SDRAM не может проявить своих сильных сторон будучи использованной в системах с процессором Pentium III уже не для кого не секрет. Поэтому то, что платы на базе VIA Apollo Pro266, в которых применяется PC2100 DDR SDRAM, оказываются не быстрее плат на основе набора логики i815E, удивлять никого не должно. Что же касается поддержки новым набором логики от VIA PC133 SDRAM, то она по крайней мере не хуже, чем у более раннего продукта, VIA Apollo Pro133A. Но, вместе с тем, VIA опять не удалось сделать столь же эффективный контроллер памяти, как используемый в наборах логики от Intel. Поэтому, сильными сторонами плат на базе VIA Apollo Pro266 с поддержкой двух типов памяти – и обычной SDRAM и DDR SDRAM, следует считать в первую очередь универсальность. Также, использование плат на базе этого чипсета может быть оправдано в тех случаях, где требуется поддержка больших объемов памяти, так как Intel пока не предлагает mainstream чипсетов для Pentium III, поддерживающих более 512 Мбайт системной памяти.
Соответственно, к Shuttle AV32, основанной на VIA Apollo Pro266 и имеющей возможность работы с обоими типами SDRAM относится все вышесказанное. Выпустив продукт с такими свойствами одной из первых, Shuttle удалось заявить о себе, как о производителе рациональных решений.
Плюсы :
-Поддержка DDR SDRAM и обычной SDRAM
-Высокая стабильность
Минусы :
-Некоторые погрешности в дизайн

Источник: http://www.izcity.com/

Оставить комментарий

Чтобы оставлять комментарии Вы должны быть авторизованы.

Похожие посты