Почему Microsoft отказалась от Courier (ч.1)

Автор: Topol Вторник, Май 8th, 2012 Нет комментариев

Рубрика: Операционные системы

Стив Баллмер стоял перед дилеммой. У него в компании было две группы, демонстрирующих диаметрально противоположные мнения по поводу планшетных компьютеров.

Одна группа во главе с крестным отцом Xbox Джеем Аллардом (J Allard) настаивала на производстве планшета с двумя экранами под названием Courier, управлять которым пользователи могли с помощью пальца или стилуса. Но у планшета была единственная проблема — модифицированная версия Windows.

Это стало неожиданностью для Стивена Синофски (Steven Sinofsky), главы подразделения Windows, с его видением планшетных устройств. Синофски опасался выхода какого-либо продукта — не говоря уже о выпущенном компанией Microsoft, — который поставил бы под угрозу основу флагманской операционной системы Microsoft. Но версии Windows для планшетов от Синофски было более двух лет.

Для Баллмера это был нелегкий шаг. Аллард и Синофски были ключевыми руководителями в Microsoft, следующим поколением лучших умов компании. Поэтому Баллмер спросил совета у технологического прорицателя, которому он доверял больше, чем любому другому в течение десятилетий, — Билла Гейтса (Bill Gates), основателя компании. Баллмер организовал для председателя правления и основателя Microsoft встречу, продолжавшуюся несколько часов, с Аллардом, его боссом, президентом подразделения Entertainment and Devices Робби Бахом (Robbie Bach), а также с двумя другими членами команды Courier.

В какой-то момент во время этой встречи в начале 2010 года в офисе Гейтса на набережной в Кирклэнд, штат Вашингтон, Гейтс спросил Алларда, как пользователи получают сообщения по электронной почте. Аллард, главный гик компании Microsoft, придерживался мнения о причислении планшетов к последним компьютерным трендам, сказал Гейтсу, что целью его команды не является создать ещё один сервис по отправке электронных сообщений. Как аргумент, он приводил тот факт, что пользователи Courier наряду с планшетом будут также иметь смартфон для быстрой отправки писем по электронной почте и поиска, а также ПК для расширенного обмена. Пользователи Courier могут получать электронную почту из Интернета, заявил Аллард, ссылаясь на компетентные источники.

Но устройство не предназначено для замены компьютера, оно должно было служить дополнением к ПК. Пользователи Courier не захотят и не обязаны будут иметь многофункциональные приложения электронной почты, такие как Microsoft Outlook, которые позволяют переключаться на просмотр диалогов в разделе входящих сообщений, или продолжать просматривать электронные письма и отвечать на них в автономном режиме. Ключевой особенностью Courier, как утверждала команда Алларда, была его нацеленность на создание контента. Courier также был разработан как гаджет для творческих личностей, на котором архитекторы могут начать рисовать планы зданий, а писатели могут создавать черновики своих произведений.

«Это стало сродни аллергической реакции для Билла» — сказал один из сотрудников, работающих над Courier, который разговаривал с участником встречи. Не отступая от своего стиля в обзорах продуктов, Гейтс оказывал давление на Алларда, бросая вызов логике подхода.

Реакцию Гейтса не трудно понять. Microsoft зарабатывает миллиарды долларов каждый год, продавая Exchange, серверное программное обеспечение для электронной почты, и Outlook — приложение электронной почты. Хотя жаркие дебаты являются обычным явлением в процессе разработки продуктов Microsoft, позиция Гейтса не сулит ничего хорошего для Courier. Он поделился своим мнением с Баллмером, который также собирал информацию о продукте от других в компании.

Как сообщают источники, в течение нескольких недель разработка Courier была прекращена, так как продукт не был четко согласован с лицензиями на ОС Windows и Office. Через несколько месяцев после этого Аллард и Бах объявили о планах покинуть Microsoft, хотя оба руководителя заявили, что их решение двигаться дальше никак не связано с отказом от выпуска Courier.

История планшета Courier от Microsoft известна только частично. Не стали публичным достоянием никакие подробности касательно раздора, который привел к смерти инновационного устройства. Эта статья была написана на основе интервью с 18 нынешними и бывшими руководителями Microsoft, а также подрядчиками и партнерами, которые работали над проектом. Ни один из сотрудников Microsoft — как нынешних, так и бывших — не стал называть свою фамилию, потому что все они беспокоятся о возможных последствиях. Директор по связям с общественностью Microsoft Фрэнк Шоу (Frank X. Shaw) предоставил только краткий комментарий к этой истории и в остальном отказался предоставить доступ к информации.

«Мы всё время ищем новые идеи, изучаем, испытываем, обдумываем их» — сказал Шоу в своем заявлении, когда в апреле 2010 года стало известно, что разработка Courier была отменена. «Нашей главной задачей является разработка новых форм-факторов и естественных пользовательских интерфейсов для поощрения продуктивности и креативности. Courier является примером такого рода усилий. Он будет по достоинству оценён в ходе будущих предложений, но в настоящее время мы не планируем разработку подобного устройства».

Хотя «битва за Courier» внутри организации проходила около 18 месяцев назад, предпосылки к решению «убить» разрабатываемый проект видны и сегодня. Вместо того, чтобы создавать сенсорные компьютерные устройства, которые вполне могли быть запущены через несколько месяцев после дебюта iPad от Apple, который состоялся в апреле 2010 года, руководство Microsoft выбрало стратегию, которая предполагала неожиданный выпуск на рынок своего нового продукта. Компания прекратила работу над Courier в течение нескольких недель после выпуска iPad. Теперь она возлагает большие надежды на Windows 8, операционную систему, которая, скорее всего, дебютирует в конце следующего года, чтобы начать выпуск планшетов.

«Смерть» Courier также позволяет лучше понять «дарвиновский» подход Microsoft к разработке продуктов и балансирование между защитой своих старых франшиз и создания новых. Компания, штат которой насчитывает 90 000 сотрудников, имеет множество блестящих умов, которые идут в ногу с революционными подходами к разработке компьютерной техники. Но иногда их креативность может быть внезапно остановлена, задействована в разработку других продуктов, или ею даже могут пожертвовать ради защиты империи Windows и Office.

«Не прихоть»
Courier был чем-то большим, чем просто умным решением. Команда разработчиков, которая насчитывала более чем 130 сотрудников Microsoft, создала несколько прототипов, которые дали четкое представление о том, что в конечном итоге получит пользователь. Существовали еще сложные вопросы, касающиеся аппаратного и программного обеспечения, которые предстояло решить, когда Microsoft перекрыла проекту кислород. Но один из сотрудников, который работал над Courier, сказал, что работа над проектом продвинулась достаточно далеко, а оставшуюся её часть можно было бы завершить за несколько месяцев, если бы компания добавила большее количество людей в команду разработчиков. Представитель Microsoft Шоу в этом сомневается.

«Была проделана интенсивная работе в сфере бизнеса, технологии и опыта» — сказал член команды Courier. «Это был тщательно продуманный проект, а не просто прихоть».

Баллмер и высшее руководство Microsoft решили сделать ставку исключительно на стратегию Синофски по выпуску планшетов на Windows. Хотя это сводило на нет некоторые новаторские работы преданных своему делу сотрудников, в таком решении было много логики. Корпоративные клиенты будут более охотно использовать планшеты на базе Windows, чем, скажем, iPad от Apple, потому устройства от Microsoft, скорее всего, будут отличаться более привычным управлением и средствами безопасности, которые должны дать им возможность легкого подключения к безопасным корпоративным сетям.

Недавнее исследование, проведённое Boston Consulting Group, показало, что более 40% от текущих пользователей планшетов в Соединенных Штатах хотят планшет на базе Windows. Это число возрастает до 53%, если учесть также владельцев других устройств помимо планшетов. Причина: привычная операционная система Windows, на базе которой до сих пор работает почти 90% всех продающихся компьютеров.

«Они думают, что привычная операционная система сделает плавным и гармоничным опыт работы с различными новыми устройствами» — сказал старший партнер и директор Boston Consulting Джон Роуз. «Продукты будут представлены, и они будут лучше (чем iPad), либо их не будет вообще».

Баллмер нашёл иной способ подчеркнуть корпоративную стратегию, базирующуюся на Windows, на встрече с финансовыми аналитиками компании в сентябре, которую он провел одновременно с конференцией BUILD.

«Первая вещь, на которую я возлагаю большие надежды, очевидна, — в центре нашего внимания сейчас находится Windows» — сказал Баллмер аналитикам. «Конечно, я читал много источников, где люди задают вопрос о том, хорошая это идея или нет. Я думаю, что это исключительно хорошая идея».

Но использование Windows в качестве операционной системы для планшетов также предполагает, что Microsoft будет обновлять операционные системы устройств, исходя из временных рамок Windows, то есть, в среднем каждые три года. Сравните это с Apple, которая, по всей видимости, будет и дальнейшем продолжать свою тактику ежегодного обновления iPad — тактикe, которая приводит к высокому уровню продаж каждый раз, когда новое поколение устройств попадает на рынок. К моменту выхода Windows 8 компания Apple, вероятно, уже представит свой iPad 3. Кроме того, долгожданный планшет Kindle Fire от Amazon , который поступил в продажу 15 ноября, имеет преимущество в целый год по сравнению с планшетами на базе Windows.

С другой стороны, Courier, с его модифицированной версией Windows, возможно обновлялся бы чаще, чем предыдущая версия операционной системы.

Насколько запаздывает Microsoft? Производители планшетов продали 17,6 миллионов устройств в 2010 году, и намерены продать еще 63,3 миллионов в этом году, по данным отраслевых аналитиков Gartner. В 2012 году фирма ожидает, что продажи возрастут до 103,5 млн устройств. Всего 4,3 миллиона из них это планшеты, которые поступят в продажу в конце года, когда состоится дебют Windows 8, будут работать на базе Windows, утверждает аналитическая фирма. Gartner ожидает, что iPad от Apple продолжит доминировать, занимая две трети рынка.

«Наращивание мышечной массы» потребителя
Microsoft рассчитывала на Алларда больше чем на любого другого топ-менеджера в последнее десятилетие, чтобы выяснить, как заполучить потребителей, которые в настоящее время хотят купить iPad. Начиная, как фанат Интернета, который в середине 1990-х вывел Microsoft на его просторы, Аллард руководил командой, которая создала наиболее успешный потребительский продукт от Microsoft — игровую консоль Xbox. Всегда стремясь к лидерству, Аллард успешно доказывал, что Windows не подходит как база для игровой консоли, что изначально не понравилось Гейтсу.

Успех Xbox побудил Microsoft к созданию своего подразделения Entertainment and Devices под началом Баха. А Бах попросил величественного Алларда быть его главным провидцем.

Аллард — страстный любитель скоростного спуска на горных велосипедах, ставший одним из основателей велосипедной команды, которая получила название Project 529, и его имя призвано продемонстрировать то, чем увлекается команда Microsoft в свободное от работы время; он часто пользуется продукцией Apple, например, iPod или Mac, чем вызывает чувство презрения у некоторых коллег из Microsoft. Хотя основным преимуществом он считает технологии, Аллард также высоко оценил важность дизайна, создания специальных студий, а не традиционные офисные помещения, в которых трудилась его команда. Ключевой особенностью Алларда был поиск условий, побуждающих к развитию.

Сетевое издание Gizmodo впервые рассказывало о Courier в сентябре 2009 года, разместив просочившиеся в сеть фотографии того, как может выглядеть устройство и как оно может работать. Вместо одного экрана, к которому привыкли пользователи планшетов, у Courier имелось два экрана, каждый с диагональю около 7 дюймов. Устройство можно будет сложить пополам, как книгу. Устройство поддерживало как сенсорное управление, так и управление с помощью стилуса.

«Такое чувство, что весь мир затаил дыхание перед выходом нового планшета Apple» — пишет Gizmodo. «Но, может быть, мы все мечтаем не о том, о чём надо. Это Courier, удивительное изобретение от Microsoft.»

Гаджет был создан Pioneer Studios, независимой дизайнерской студией Алларда, и Alchemie Ventures, исследовательской лабораторией, которая также находилась в ведомстве Алларда. Название лаборатории писалось на немецком («alchemy»), чтобы подчеркнуть стереотипные тевтонские черты структуры и управления, которые лаборатория надеялась сделать частью своего инновационного процесса. Две группы были созданы для выявления UX, который Microsoft могла бы разработать и применить.

«Наша работа заключается в культивировании идей, касающихся данного продукта и работе с командами по его разработке, чтобы вывести их на рынок», сказал со-основатель Pioneer Джордж Петчниг (Georg Petschnigg) в видеообращении, размещенном на веб-сайте разработчиков Microsoft в прошлом году.

Аллард создал лабораторию Alchemie, чтобы сосредоточиться на инновационном процессе и убедиться, что усилия Pioneer были обоснованными. Лабораторией было изучено много передовых практик, как внутри Microsoft, так и за ее пределами, с целью «разработки повторяемого, предсказуемого и умеренного подхода к построению нового бизнеса» для подразделения Баха, согласно Toolkit Alchemie Ventures, внутрикорпоративной книге Microsoft.

«Если Microsoft хочет осуществлять действительно эффективный и жизнеспособный процесс разработки, мы должны применять строгие, повторяемые и умеренные процессы — и сделать эти процессы доступными для всех», писал в книге генеральный менеджер Alchemie Джорджио Ванзини (Giorgio Vanzini).

Courier родился в сознании обеих групп. Он был разработан в то время, когда Apple уже создала iPad, чтобы стать чем-то совершенно другим. iPad предназначен для использования контента, интернет-серфинга, просмотра видео, игр. Courier был нацелен на создание контента — подготовку документов, разработку концепций, записывание идей.

«Мы не боялись его», — сказал об iPad сотрудник, работающий над Courier. «Мы делали нечто совершенно иное».

Уже на раннем этапе разработки группа решила использовать Windows в качестве операционной системы Courier. Но это не была версия Windows, которую узнал бы любой пользователь. Команда Courier оптимизировала существующую операционную систему, чтобы убедиться, что она сможет показать высокий уровень производительности при сенсорном управлении и управлении с помощью стилуса. Более того, графическая оболочка Windows — интерфейс, который пользователи компьютера ассоциируют с операционной системой — была полностью удалена. Таким образом, хотя фактически это была Windows, домашняя страница планшета была совершенно не похожа на привычный экран десктопа.

Создание нового подхода
Группа по разработке Courier не была заинтересована в дублировании ОС Windows на планшете. Команда хотела создать новый подход к информационным технологиям. Они использовали метафору «цифровой Moleskine«, имея в виду записные книжки в кожаных чехлах, которые так любят в мире дизайна. На самом деле, по словам нескольких членов команды, небольшая группа во главе с Петчниггом прилетела в Милан, чтобы перенять опыт дизайнеров Moleskine и понять, как им удалось сделать своих пользователей столь лояльными.

«Дизайнеры Moleskine хотя и были в недоумении, но проявили интерес» — сказал один из руководителей, которые работали над проектом Courier.

Дизайнеры, работающие над Courier, разработали несколько довольно любопытных идей того, как должна работать цифровая бумага. Одна из идей заключалась в создании «умных чернил», придавая тексту, например, математические свойства. Таким образом, когда пользователь напишет «5 +8 =» на, скажем, цифровой бумаге, число «13″ заполнит уравнение автоматически. Кроме того, если пользователь выберет линованную цифровую бумагу, слова будут прикреплены к каждой строке, так, словно они были написаны.

Фраза, в которой заключался принцип работы над Courier — «свободное творчество». Она предназначалась для описания понятия устранения процессов и протоколов, которые производство программного обеспечения часто налагает на работников.

«Свободное творчество является простым утверждением, которое действует как лозунг, объединяющий основные потребности пользователей и основные преимущества Courier», говорится в отрывке из внутренней книги Microsoft, где были запечатлены усилия при работе над Courier, и которая была выдана команде после того, как проект был закрыт. «Свободное творчество — это естественный способ создания цифровых записей, эскизов и обретения вдохновения путем комбинации привычности ручки, интуитивности прикосновения, простоты книги и преимуществ программного обеспечения и сервисов».

Очевидно, что за усилиями стояли также и значительные ресурсы. Памятная книга, разработанная для напоминания о том, что планшет Courier должен был выглядеть как журнал, содержит список из 134 работников, которые способствовали созданию гаджета. Более того, как пишет Петчнигг на своей странице в LinkedIn, он «сумел выбить $3,5 (млн.) на начальное финансирование, (и) сохранил $20 (млн.) для разработки этой новой категории продукта».

Эти средства помогли создать мультидисциплинарную команду. Она состояла из дизайнеров, которые работали над новыми интерфейсами, используя технологии работы со стилусом и сенсорным интерфейсом. Существовали также сотрудники, которые работали над программным обеспечением для синхронизации данных из Courier с веб-сервисами. Проект продвинулся настолько далеко, что существовали сотрудники, которые работали над стратегией бренда, рекламой, планированием розничной торговли и маркетинга партнеров. У Courier даже был тщательно продуманный логотип — закорючка, которая напоминала амперсанд, под которой подразумевались неразборчивые каракули как некое начало определенного творческого процесса. «Логотип Courier выражает свободный поток и формирование идеи», говорится в описании логотипа в памятной книге. «Он ссылается на простые каракули, которые часто являются началом новых идей».

В то время, как существующие планшетные ПК, разработанные партнерами Microsoft, работали на базе прототипов программного обеспечения, они не соответствовали целям команды разработчиков Courier. Так команда Алларда также работала с несколькими производителями аппаратного обеспечения, включая Samsung, с целью создания аппаратных прототипов.

«Это не были готовые технологии» — сказал член команды Courier. «Сегодня не существует коммерческого продукта, который отвечал бы имеющимся у нас спецификациям. Он был очень требовательным и инновационным, поэтому ни один из наших партнеров не смог бы предложить решения».

Когда Courier «умер», не было ни одного прототипа, который содержал бы все его атрибуты: промышленный дизайн, характеристики экрана, опыт работы программного обеспечения, правильный вес и мощный аккумулятор. Подобные образцы существовали отдельно, созданные параллельно, чтобы сделать процесс развития более быстрым. Эти прототипы не слились бы в процессе развития в единое целое до самого конца, возможно, за несколько недель до производства, что является общей чертой для передового дизайна бытовой электроники. Но не было никаких сомнений, что команда двигалась в сторону финального прототипа.

«Мы были на пороге чего-то действительно большого» — сказал один из членов команды Courier.

В конце 2009 года, прежде чем был выпущен iPad, команда Courier обнаружила, что рынок планшетов готов был взорваться. Был изложен детальный график проектирования, и руководителям Microsoft были приведены убедительные доводы о том, что Courier может стать революционным устройством, которое определит новую категорию продукта. Команда выдвинула точку зрения, что Microsoft может создать новый рынок, а не гоняться за лидером или защищать созданный продукт.

«Джей занимался разработкой со своей командой, был занят поиском потребителя мыслящего и очень много размышляющего о ближайших нескольких лет» — говорит бывший топ-менеджер Microsoft. «Он пытался разрушить Microsoft, что не очень хорошо сказалось на потребительских товарах».

На самом деле, одним из заданий Alchemie было рассматривать только идеи продуктов и бизнес-концепций, которые были в планах на будущее не более чем три года. Книга об Alchemie включает в себя что-то вроде дорожной карты инновационного процесса, в котором определены четверо «ворот», через которые необходимо пройти идеям, чтобы перейти от вынашивания к разработке продукта. И источник сообщил, что Courier прошел через все четверо «ворот».

Так почему же Courier «умер»? Ответ лежит в понимании истории компании Microsoft и её культуры.

Источник: thevista.ru

Оставить комментарий

Чтобы оставлять комментарии Вы должны быть авторизованы.

Похожие посты